Nouvelle Vague

KELLI ALI

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En 1996, le groupe Sneaker Pimps sort l’excellent album hybride trip-hop/electro « Becoming X ». Succès fulgurant: plus d’un million d’exemplaires vendus dans le monde et les singles « 6 Underground » et « Spin Spin Sugar » en rotation permanente. Alors en pleine ascension, la chanteuse Kelli Ali quitte le groupe et entame une carrière solo, mais non sans flair ! Entretien à l’occasion de son nouveau projet « Ghostdriver ».

 

Quel a été ton parcours musical avant Sneaker Pimps ?

Je suis entrée dans la musique dès mon plus jeune âge en écoutant mon mange-disques. Et mon premier groupe, j’avais probablement environ 16 ans à Birmingham; il s’appelait Psycho Drama. Puis j’ai créé un autre groupe qui s’appelait The Lumières, j’avais environ 18 ans. Et pendant que j’étais dans ce groupe, un gars de One Little Indian Records m’a vue et m’a dit: «Je n’aime pas vraiment ton groupe mais toi, je t’aime vraiment bien». Et je connaissais ces types qui cherchaient une chanteuse. Et cela s’est avéré être Sneaker Pimps !

 

Puisque tu étais l’identité vocale du groupe, comment se fait-il qu’ils n’aient pas continué sans toi ?

À l’époque, nous étions très jeunes et je crois qu’ils ont pensé réussir sans moi. Ils se connaissaient déjà avant. Je le comprends mais c’est le choix qu’ils ont fait à l’époque. Tu devrais le leur demander.

 

Après ton départ du groupe, tu as chanté sur des morceaux de Marilyn Manson, Marc Almond [chanteur de Soft Cell], Satoshi Tomiie [DJ japonais pionnier de la house music] ou Bootsy Collins [des groupes pionniers de funk Parliament et Funkadelic]. Comment se sont faites ces collaborations et qu’est-ce que tu as fait d’autre jusqu’à «Tigermouth» [son premier album solo en 2002] ?

Oh, les collaborations ont généralement eu lieu parce que les gens ont entendu ma voix ou de la musique puis ils ont décidé qu’ils aimeraient que je chante sur leur disque, alors généralement, ils me contactent. Ce que ce que je faisais surtout après la séparation de Sneaker Pimps, c’était écrire. Je suppose que je suis devenue un peu recluse pendant un moment et c’est à ce moment-là que j’ai écris «Tigermouth». Avec Bootsy Collins, c’était à une fête où nous étions tous les deux et il m’a demandé. Mais je suppose que ce que je faisais surtout après la séparation de Sneaker Pimps, c’était écrire. Je suppose que je suis devenue un peu recluse pendant un moment et c’est à ce moment-là que j’ai écris «Tigermouth».

 

Ton album de 2004, «Psychic Cat», a été produit par Dave McKraken qui a ensuite programmé l’album «Playing The Angel» de Depeche Mode et ton album de 2008, «Rocking Horse», a été produit par le désormais incontournable Max Richter. Comment arrives-tu à les trouver si tôt avant leur popularité ?

Je sais, c’est assez drôle, non ? Je pense que quand tu trouves quelque chose de vraiment spécial ou quand tu entends quelqu’un de spécial, tu le sais. Je le sais instinctivement. C’est juste savoir reconnaître que quelqu’un est remarquable. J’ai la chance d’être exposée aux débuts de certaines productions parce que j’écoute toujours de la musique, je découvre toujours de la musique et des producteurs comme ça. Si j’entends quelqu’un que j’aime vraiment, je cherche généralement à le contacter.

Tu as donc chanté «Long Hard Road Out Of Hell» sur l’album best of de Marilyn Manson. Comment est-ce arrivé ?

Je pense que la maison de disques sur laquelle ils étaient a vraiment aimé Sneaker Pimps et a juste pensé que ce serait un mélange intéressant pour cet album.

 

Tu vois, dans la tête de tout le monde, tu es toujours la chanteuse du groupe.

Oui, c’est vrai ! Mais bon, c’était quand nous étions encore ensemble. À l’époque, nous étions tous en Amérique, et oui, quelqu’un a juste pensé que c’était une bonne idée, alors…

 

En 2009, tu as créé ton propre label « Kelli Ali », qu’est-ce qui a initié ce transfert depuis One Little Indian ?

Je pense que c’était le désespoir, pour être honnête. (rires) Parce que, fondamentalement … J’adore One Little Indian en tant que label, mais j’ai beaucoup voyagé au Mexique et en Californie et je voulais faire cet album acoustique. Et One Little Indian est un label tellement indépendant que tu ne pouvais pas vraiment voir comment ça allait fonctionner, alors je l’ai fait tout de suite par moi-même. Parce que j’agis. Si j’ai cette idée, alors je dois la réaliser. Et parce que j’ai fait «Rocking Horse», et Derek, le propriétaire de One Little Indian, m’a toujours aidé, il m’a distribuée. Mais je venais de réaliser à quel point il était bon pour moi de faire un disque indépendamment. Et donc je pense que ça a été le début de ma plainte. La liberté, tu sais.

 

Depuis 2011, tu as une collaboration grandissante avec le label Bit-Phalanx et tes singles ont été remixés par de nombreux artistes sur leur liste. Que trouves-tu dans cette collaboration que tu ne pouvais pas trouver avant?

Beaucoup de très grands artistes dont je n’avais jamais entendu parler! Et une fraîcheur, je pense, grâce à ça. Parce que les gens qui sont sur Bit-Phalanx sont vraiment des artistes underground et je pense que c’est ce que j’ai toujours aimé. La rencontre de gens pendant qu’ils expérimentent encore, et je pense que Bit-Phalanx en tant que label a certains des artistes les plus brillants! Je le pense vraiment. Une superbe communauté d’artistes qui font simplement de la musique pour l’amour de la musique, et c’est ce que je trouve tout simplement remarquable.

 

Terminons sur ton nouveau projet «Ghostdriver»…

Eh bien, c’est drôle. C’est un film et un album et ça a été le plus grand plaisir à faire. C’est un thriller en noir et blanc que j’ai écrit et en quelque sorte réalisé. Je suis dedans et tous mes amis sont dedans, et c’est arrivé très naturellement.

Ah, c’est aussi un album ?

Oui. L’album sera la bande-son du film, et je les fais tous deux en tandem ensemble, vraiment, l’un se nourrit de l’autre, et ce fut juste un projet incroyable. Tout le monde a été si généreux à donner de son temps, et oui, ça passe par Pledgemusic et on est à 99% du financement, ce qui est vraiment génial. Cela signifie que je ne vais pas faire faillite (rires) parce que j’ai déjà commencé à le faire, j’ai commencé à dépenser mon argent l’année dernière, donc c’est incroyable de penser qu’il y a assez de gens qui veulent réellement qu’il soit fait.

 

Christopher Mathieu

www.kelliali.com

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