Nouvelle Vague

ALBUMDELEGENDE-Dick Rivers-L'?-WEB(Parlophone)

Sorti en janvier 1969

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En  printemps 2016, nous arrivait la réédition d’un album-culte de Dick Rivers paru en 1969. « L’? » est un opus totalement inattendu dans la carrière de l’artiste. S’éloignant du rock pur et dur qui a fait sa célébrité, celui-ci signe un album-concept symphonico-pop avec l’aide de Gérard Manset pour les textes, Bernard Ilous et Alain Chamfort pour les musiques. Le concept-album a fait son apparition peu de temps auparavant aux USA avec Frank Zappa et en Angleterre avec les Beatles ; mais ce genre n’a presque pas été exploité dans notre pays. Il nous permet de découvrir un Dick Rivers crooner qui réalise son rêve de grand orchestre (avec violons, hautbois, harpes, et bassons) et d’un thème narratif construit autour d’un cortège de chansons enregistré dans le meilleur studio français de l’époque, le CBE de Bernard Estardy.

Le fil conducteur de « L’ ? » est l’histoire de Christian Barrow, homme seul dans la foule, naviguant entre vie et mort. L’opus visite des contrées musicales très diverses et la palette est très large avec envolées de quatuors à cordes, bossa-nova, flamenco, balade tendre, folk, blues et des accents psychédéliques qui étaient alors dans l’air du temps. Le but de Dick Rivers de surprendre dans un registre tout à fait nouveau est totalement atteint. Il fut même prévu que cet opus devienne une comédie musicale, mais le projet n’aboutira pas. Avant-gardiste pour l’époque, encensée par les médias spécialisés, mais boudée par le public, « L’ ? » demeure une œuvre forte et attachante et qui mérite d’être redécouverte.

Raymond Sérini

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